You are currently viewing AL – S22-049 – La Meuse mise en lumière

Dates : du 03 au 14 juin 2022.

Organisé par Jean Paul et Béatrice Malattia

Cette belle région est surtout connue de tous pour la guerre de 14-18, mais il y a tellement d’autres choses à y découvrir.

Les équipages se sont retrouvés le jeudi 02 juin en fin de matinée au camping de Ligny en Barrois. Dès l’après midi, nous partons visiter la “boite à madeleines”. Fabrique artisanale de Madeleines de Commercy. Nous assistons à la fabrication commentée de ce savoureux petit gâteau baptisé en1755 par le duc Stanislas Leszczyński en l’honneur de sa cuisinière. Il est aujourd’hui décliné dans une dizaine de saveurs différentes. La dégustation et quelques achats gourmands clôtureront la visite.

En fin d’après midi, retour au camping pour le traditionnel briefing suivi de l’apéritif. Le lendemain matin, départ pour Bar le duc afin de visiter la maison Dutriez, dernière fabrique de confiture de groseilles épépinées à la plume d’oie. Nous découvrons tous avec surprise, la technique ancestrale de fabrication de ce véritable caviar de groseilles au gout délicat. Produit de luxe s’il en est. Chaque grain de groseille est délicatement nettoyé manuellement de ses pépins à l’aide d’une plume d’oie taillée en biseau. Cela permet de conserver le grain rond et entier une fois cuit. Cette confiture est aussi belle que bonne. Seul sont prix très élevé ralentira un peu les ardeurs gourmandes des nos amis.

Retour au camping pour déjeuner, puis départ pour notre prochaine étape, le camping de Verdun. La fin d’après midi est libre en attendant l’apéritif et le petit briefing sur le programme du lendemain. Samedi matin, pour certains, promenade touristique improvisée jusqu’au centre ville de Verdun. Sachant que nous y reviendrons dans quelques jours pour visiter la citadelle.

Retour au camping pour déjeuner, puis départ pour notre troisième étape, le village des vieux métiers d’ Azannes et Soumazannes ou nous stationnerons pour 2 nuits. Bien sur, briefing et petit apéritif amical.

La journée du dimanche se passera à visiter le très beau village des vieux métiers. Dans cet ancien village reconstruit et rénové sur plusieurs hectares, nous découvrons les magnifiques reconstitutions vivantes des activités et métiers dans nos campagnes au XIX ème siècle. De quoi largement occuper toute la journée, tellement le nombre de choses à voir est impressionnant. Malheureusement, la météo ne sera pas de la partie et va nous obliger à naviguer entre les gouttes. Mais c’est certain, nous allons profiter de tout.

Accueil des visiteurs en musique.
La centrale électrique et son moteur d’époque

Il est déjà l’heure du repas et nous nous retrouvons au restaurant du village pour dejeuner tous ensemble. Comme la pluie semble s’arrêter, nous reprenons rapidement notre visite pour faire le tour des bâtiments et activités les plus éloignés du village. Là encore, de bien belles découvertes.

La botteleuse avec sa machine à vapeur
Le mécanisme d’entrainement du moulin par la roue à aubes
A l’étage, le meunier nous explique le fonctionnement du moulin à grains

Malheureusement la pluie recommence, nous obligeant a redescendre vers le village pour chercher un abri. L’atelier du forgeron qui n’est qu’a quelques pas devient soudain très populaire pour beaucoup de visiteurs.

Pas de chance, nous devrons terminer la visite sous nos parapluies, pour passer d’un atelier à l’autre. Celui du couvreur est de loin le plus animé. Celui ci présente avec sa “femme”, la fabrication des tuiles dites creuses. Ces 2 artisans sont aussi de véritables artistes comiques, dignes des plus grands vaudevilles. Le public y est très nombreux comme les éclats de rires et les applaudissements. Un grand moment de la visite.

Nous rejoignons les bâtiments du village pour assister aux démonstrations du moulin à huile et de la batteuse actionnées par des chevaux, de fabrication de beurre et de fromage, de la scierie, d’une exposition de vieux moteurs et tracteurs…… et quantités d’autres ateliers qui nous occuperons jusqu’au soir.

La batteuse avec son manège a chevaux.

Ce soir, météo oblige, pas d’apéritif pris en commun. Chacun se retrouve dans son camping car en espérant que la pluie s’arrête. Le lendemain matin, le soleil refait son apparition, et la journée se présente sous les meilleurs hospices. Nous partons en foret de Warphemont, pour visiter le site de l’emplacement d’un canon SKL-45 MAX 380 mm. Ce fut l’un des endroits les plus secrets et les plus stratégiques de l’arrière front Allemand. Avec un poids de 220 tonnes, ces canons aux dimensions hors norme étaient au départ prévus pour équiper un cuirassé de la marine Allemande. Un chantier colossal s’engagea pour l’installer. En particulier, une immense cuve de 23 mètres de diamètre et de 4 mètres de profondeur, une voie ferrée ainsi que plusieurs tunnels destinés à préparer et cacher les munitions, des bunkers pour les soldats….des milliers de tonne de béton et de ferraille.tout cela caché dans la foret. Opérationnel courant 2015, avec sa portée de 27 kms, il pilonnait les positions Françaises. Il tira aussi 16 obus sur la ville de Verdun le 21 février 1916.

Après le déjeuner pris sur le parking du site, nous partons pour notre prochaine étape, la ville d’Etain ou nous visiterons demain matin l’usine Petitcollin et son centre culturel. Aujourd’hui il fait beau, aussi comme chaque soir à l’étape, on se retrouve pour un bon moment de convivialité.

L’entreprise Petitcollin est la dernière fabrique “artisanale” Française qui produit des baigneurs et des poupées. La mondialisation a mis à rude épreuve cette société crée en 1860. Grâce une reprise par l’entreprise jurassienne Vilac (jouets en bois) en 1995, les employé(e)s restant continuent à produire une très belle collection de jouets de grande qualité.

La visite se poursuit au centre culturel d’Etain, avec une belle exposition permanente sur l’histoire et la fabrication des poupées Peticollin.

Le déjeuner est pris sur le parking, puis nous partons pour notre prochaine étape, le camping de Chatillon sous les cotes, avec ses beaux étangs ou nous terminons l’après midi.

Le lendemain matin, nous partons visiter La crête “des Eparges”. Un des hauts lieux de la guerre 14-18 ou nous allons découvrir l’importance stratégique que lui donnait en 1915, les armées Françaises et Allemandes. A peine croyable, les lignes y étaient séparées de seulement quelques mètres ! Devant la difficulté d’en chasser les troupes Allemandes, et après de nombreux et mortels assauts à pied, l’armée Française imagina de creuser discrètement des tunnels jusque sous les lignes ennemies, les remplir d’explosifs (les mines) et faire sauter de grandes surfaces de tranchées. Les Allemands reprirent cette technique et entre 1915 à 1918, 46 mines allemandes et 32 mines françaises explosent sur une longueur de front de 800 mètres, mais sans modifier la ligne de front. Terrible bilan humain ou 12000 soldats des 2 camps perdirent le vie juste sur cette crête ! Les résultats visibles de nos jours sont au milieu des restes de tranchées et de trous d’obus, les immenses entonnoirs crées par les explosions des “mines” installées au fond des tunnels. ( les spécialistes estiment des charges jusqu’à 40 tonnes de TNT par explosion !! ) . Comment des hommes ont t’ils pu vivre dans de telles conditions ?

Après la visite, retour au camping pour dejeuner et après midi libre. La pluie s’est invitée et notre soirée se terminera sous un barnum aimablement prêté par le gérant du camping. Demain matin, nous repartons pour Verdun. Au programme la visite de la citadelle souterraine, puis l’après midi, l’atelier de fabrication des dragées “Braquier”.

La visite se fait principalement dans des wagonnets électriques avec des casques de réalité augmenté. Les photos sont interdites pendant ce trajet. aussi les quelques images suivantes sont celles de la fin de la visite lorsque l’on rejoint la sortie.

Après le déjeuner pris sur le parking de la citadelle, nous partons stationner sur la parking de la fabrique de dragées ou nous pourrons passer la nuit après la visite.

Nous sommes déjà vendredi. Cette matinée va être consacrée à la visite du Fort de Douaumont et l’après midi la visite de l’ossuaire.

Le fort de DOUAUMONT est le plus puissant ouvrage du système SERE DE RIVIERE, de la place forte de VERDUN, construit entre 1884 et 1886, modernisé en 1901 et 1913. Le fort fut pris en février 1916 par les troupes allemandes et repris par les français en octobre 1916. Réalisé en moellons de bétons, il fut recouvert par une carapace de 2.5 mètres de béton armé, puis de terre et de sable. l’ensemble est complètement enterré et intégré au paysage. Il était armé de canons de 75 mm et de 155 mm, et pouvait loger jusqu’à 800 hommes.

Encore une visite bouleversante, témoignage de la dureté de combats dans un fort qui a changé 3 fois de garnison et fut le théâtre de dizaines de milliers de morts. Après le repas, nous allons nous installer à quelques kilomètres, sur la parking de l’ossuaire de Douaumont. Un autre moment très fort nous attend.